Muere el exdictador panameño Manuel Noriega

El exdictador panameño Manuel Noriega murió la noche del lunes a los 83 años en un hospital de Ciudad de Panamá. Noriega lideró una dictadura militar desde 1983 hasta 1989, cuando salió del poder en medio de una invasión por parte del gobierno de Estados Unidos.

Su estado de salud se tornó complicado luego de haber sido sometido a una intervención quirúrgica con la que se le extirpó un tumor cerebral el pasado 7 de marzo. Durante la operación se presentaron cuadros delicados y sufrió una hemorragia severa, por lo que los doctores lo sometieron a un coma inducido.

Noriega cumplía tres condenas por el asesinato de opositores de su régimen. Debido a su estado crítico, hace una semana se le concedió prisión hospitalaria mientras durara su condición y permanecía bajo custodia en el Hospital Santo Tomás, principal hospital público de Panamá; antes, estuvo preso en la cárcel El Renacer, en la capital panameña.

El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, tuiteó que su muerte “cierra un capítulo de nuestra historia”.

Noriega fue el primer exgobernante extranjero en ser condenado por un tribunal de EE.UU. en el llamado “juicio del siglo”, en 1991. Fue condenado a 40 años de cárcel por narcotráfico, aunque después obtuvo el estatus de prisionero de guerra y su pena fue reducida.

Pasó 20 años en cárceles de Estados Unidos, antes de su extradición a Francia en 2010, donde cumplió una condena por blanqueo de capital.

Dicho juicio condujo a las revelaciones de que Noriega había recibido pagos de la CIA durante muchos años. El exdictador panameño dijo que su relación con Estados Unidos se agrió cuando se negó a participar en los esfuerzos anticomunistas encabezadas por la agencia de inteligencia en Centroamérica durante la década de 1980. La CIA no ha hecho comentarios sobre las acusaciones de Noriega.

En 2007 esperaba obtener la libertad condicional, pero fue retenido en espera de una decisión sobre una solicitud de extradición francesa. Un tribunal de París había condenado a Noriega en ausencia en 1999 por cargos de lavado de dinero (2,8 millones de dólares) procedente de la droga mediante la compra de propiedades en Francia.

Cumplida la pena en Francia, fue finalmente extraditado de vuelta a Panamá en diciembre de 2011 para cumplir condena por violaciones a los derechos humanos. Noriega estaba cumpliendo una condena de 20 años por violaciones a los derechos humanos.

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